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中国科学家发现全球最大峡谷,带回4万年地球气候“黑匣子”

2019/11/9 19:40:10

中国科学家发现全球最大峡谷,带回4万年地球气候“黑匣子”

中国第32次南极考察队欢迎仪式,今天在位于上海的极地考察国内基地码头举行。在经历158天的航行和科考后,“雪龙”号回家了。此次考察共完成45项科考项目和30项后勤保障与建设项目。固定翼飞机“雪鹰601”成功试飞,标志着我国进入南极考察航空时代。通过航空调查,科考队员在东南极冰盖首次实地探明一条大峡谷,长度超过1000公里,顶部最大宽度超过25公里,深度超过1500米,其规模远超美国科罗拉多大峡谷,是迄今发现的地球表面最大峡谷。


此次南极考察队于去年11月7日从沪启程,到达中山站后,逆时针环南极大陆航行,经威德尔海南大洋考察测区、长城站、智利蓬塔、美国麦克默多站、澳大利亚凯西站,返回中山站,完成预定考察任务后回国,历时158天,总航程约3万海里。

“雪龙”号极地考察船。


航空考察方面,我国首架极地固定翼飞机“雪鹰601”于去年11月22日从智利蓬塔进入南极,抵达中山站附近冰盖机场,完成首航试飞任务。科考队副领队、冰川学家孙波介绍,“雪鹰601”搭载多套冰盖探测设备,对东南极冰盖伊丽莎白公主地进行大规模航空调查,探测区域覆盖86.6万平方公里,占全南极冰盖总面积的1/15。


经过调查,科考队员取得三项重大发现。一是首次实地探明:地球表面最大的峡谷,存在于东南极冰盖伊丽莎白公主地的冰盖底部。这条大峡谷从南极冰盖中央区域的甘布尔采夫冰下山脉北麓发源,贯穿伊丽莎白公主地,在东南极大陆边缘的西冰架位置与南大洋连接。与之相比,全长446公里、平均宽度16公里的科罗拉多大峡谷也难以望其项背。


第二大发现,是全球最大的冰下“湿地”。探测表明,东南极伊丽莎白公主地冰盖底部,孕育了众多冰下湖泊和冰下水道,它们相互贯通连接,形成一片面积巨大的“湿地”。其中,一个冰下湖泊的宽度超过25公里,另一个冰下湖泊发育在冰层厚度超过4000米的地方。


第三大发现,是该地区深部冰层有大范围暖冰,更易于融化形成冰下湖泊和水系。“这是冰下热岩造成的,热岩就像微波炉,把冰层融化成水,最终流入南大洋。”孙波解释说。这一发现,为研究南极大陆形成演化提供了新的视野。
内陆考察方面,昆仑站队和格罗夫山队依托11辆大型雪地车、40余辆雪橇组成的内陆冰盖车队,从中山站启程,分别到达昆仑站和格罗夫山地区。昆仑站队在南极冰盖最高区域,钻取了累计深度达650米的冰芯。这一深度的冰芯,记录了过去4万年地球气候变化的信息,分辨率高、信息量大。“雪龙”号此次带回了108米长冰芯,将通过一个学术委员会,组织全国科研人员开展研究,破解这种珍贵的全球气候“黑匣子”。格罗夫山队采集到630块陨石,也将供全国科研人员研究。


据透露,鉴于“雪鹰601”的精彩首秀,我国拟组建南极航空队。未来几年内,计划增加飞机数量,建设包括冰雪机场、陆地机场在内的地面保障系统,培养极地航空人员。航空队建成后,将成为我国南极科考重要的空中力量。

船员及亲友相聚、交流。

本文图片均 海沙尔 摄